Richard Riakporhe salue le combat d'Oleksandr Usyk comme motivation avant le choc Chris Billam-Smith

La perspective d'une confrontation avec Oleksandr Usyk est apparue comme une incitation surprise pour les champions du monde et les principaux prétendants de la division cruiserweight. Si l’Ukrainien est là, Richard Riakporhe veut entrer.

Usyk a récemment fait part de son désir de redescendre au cruiserweight afin de reconquérir tous les titres dans une division qu'il a déjà conquise à une occasion.

Cela fait suite à la victoire du joueur de 37 ans sur Tyson Fury en Arabie Saoudite le mois dernier pour devenir le premier champion incontesté des poids lourds depuis 1999.

« Pouvoir partager une bague avec une telle légende comme celle-là, c'est quelque chose de spécial – quelque chose que je peux regarder en arrière et dire à ma famille et à mes amis 'J'ai partagé une bague avec ce type' », a déclaré Riakporhe. Sports aériens.

« Je me considère aussi comme une légende, devant surmonter toute l'adversité pour arriver là où je suis maintenant. C'est comme une légende contre une légende – c'est magnifique. »

Riakporhe se prépare pour le premier combat pour le titre mondial de sa carrière alors qu'il défie Chris Billam-Smith pour la ceinture WBO cruiserweight à Selhurst Park.

Le champion IBF Jai Opetaia attend comme l'une des principales cibles du vainqueur. Usyk aussi, peut-être.

« Ce n'est pas un gros poids lourd, il n'a pas beaucoup de muscle. J'ai vu des gens comme Roy Jones essayer de monter chez les poids lourds et de redescendre », a déclaré Riakporhe.

« Mais la façon dont il a pris du volume et mis autant de muscle, je pense que c'est devenu un peu dangereux parce qu'il perd également de la puissance et de la résistance aux coups, c'est pourquoi ce n'est pas vraiment très bien de monter et descendre les poids comme ça.

« Mais Usyk n'est pas un gros poids lourd, donc nous verrons s'il veut faire ça. Je pense que ce qu'ils lui diront, c'est de descendre progressivement – peut-être bridgerweight puis cruiserweight – mais tout est possible quand vous mettez votre Je pense que c’est tout à fait possible et je pense que ce serait génial – j’adorerais avoir ce combat. »

Usyk s'est battu pour la dernière fois en cruiserweight en novembre 2018 lorsqu'il a éliminé Tony Bellew au huitième round pour conserver le championnat du monde incontesté.

Il a cité le défi de prendre du poids comme l'une des raisons pour lesquelles il envisagerait de redescendre après son match revanche contre Fury, prévu pour le 21 décembre.

« C'est encore plus de motivation [to beat Chris Billam-Smith]. Je veux côtoyer les plus grands noms de la division et il y a une grande opportunité pour moi en ce moment », a déclaré Riakporhe.

« Je me suis mis une pression supplémentaire et je pense que c'est un très bon moment pour moi et pour tout le monde en tant que boxeur. Mais c'est vraiment un moment spécial pour moi chez cruiserweight. »

Avant de penser à Usyk, Riakporhe a un Billam-Smith alimenté par son élan entre lui et un titre mondial.

Le train de minuit ne voit qu'un seul résultat. Et il n’a pas l’intention de le laisser tenir la distance.

« Je pense que ça va se terminer par un KO technique », a-t-il déclaré. « La façon dont j'ai performé au camp et ma carrière jusqu'à présent, j'ai l'impression de frapper très fort et je sais ce que je fais.

« Je sais comment éliminer ces gars, c'est comme ça que je le fais. J'ai l'impression qu'avec CBS, ce n'est qu'une question de temps avant que je l'atteigne. »

Il ne reste que 30 pour cent des billets pour Billam-Smith contre Riakporhe. Obtenez vos billets maintenant via Boxxer.com.

Regardez Chris Billam-Smith défendre son titre mondial WBO cruiserweight contre Richard Riakporhe au Selhurst Park du Crystal Palace, en direct sur Sporever le samedi 15 juin ; Diffusez le combat avec MAINTENANT – pas de contrat, annulez à tout moment