Richard Riakporhe ne doit pas compter sur un seul coup de poing contre Chris Billam-Smith, déclare Frazer Clarke

Richard Riakporhe pourrait avoir besoin de plus d'un simple coup de grâce pour briser Chris Billam-Smith, prévient Frazer Clarke.

Le test le plus difficile de la carrière professionnelle de Riakporhe l'attend samedi alors qu'il cherche à dépouiller Billam-Smith du titre mondial WBO cruiserweight.

C'est une épreuve qu'il connaît en partie, puisqu'il a battu son rival britannique par décision partagée en 2019. Mais que Riakporhe l'admette ou non, il sait qu'il sera confronté à une version différente de Billam-Smith.

Riakporhe s'est fait un nom comme l'un des marchands à élimination directe les plus puissants de la division, mais le concurrent poids lourd Clarke a encouragé le sud de Londres à faire confiance à ses capacités de boxe avant la confrontation de Selhurst Park ce week-end.

« Richard est définitivement un puncheur et beaucoup de puncheurs peuvent avoir ce trait qui leur permet de savoir qu'ils ont toujours cet égaliseur en eux, donc ils n'en font probablement pas autant qu'ils le devraient », a déclaré Clarke à Sporever.

« J'ai essayé de lui faire sortir ça de lui et à ce niveau de combat, vous ne pouvez pas compter sur ce seul coup de poing parce qu'il pourrait ne pas venir, parce que les gens sont rusés.

« Il s'agit simplement d'amener Richard à croire un peu en lui-même et à lâcher prise, ce qu'il a certainement fait. »

Riakporhe a remporté 13 de ses 17 victoires par KO sur sa route vers une opportunité de titre mondial, arrêtant plus récemment Dylan Bregeon au deuxième tour en novembre dernier.

Clarke a salué le développement de The Midnight Train au fil des ans et le soutient pour remporter la plus grande victoire de sa carrière ce week-end.

« Il a perdu son poids, il a l'air bien et il est là ou à peu près. Il a l'air bien, il a l'air énergique, il a l'air prêt à partir et extrêmement concentré », a déclaré Clarke.

« Mais il est détendu en même temps et c'est toujours une bonne chose à voir. Il a confiance dans l'entraînement qu'il a suivi et, plus que tout, c'est excitant. C'est une chose énorme, énorme de boxer dans un stade de football pendant un monde. titre.

« Je pense que c'est probablement plus important que ce qu'il réalise à l'heure actuelle, mais quand il y repensera, si cela se passe comme je l'attends, alors il verra à quel point c'est un exploit.

« Il a fait des pas de géant. Quand je le vois au gymnase, je peux voir à quel point il s'améliore semaine après semaine, camp après camp, donc je dois l'admirer. Tout dépend de lui, de son temps, ses efforts et son dévouement, donc il peut être très fier de tout cela. »

Riakporhe s'est entraîné aux côtés de Clarke à Loughborough avant son affrontement pour le titre mondial, soulignant la taille et le cadre qui pourraient encore lui faire monter dans une catégorie de poids sur toute la ligne.

« Il y a plusieurs fois où je suis intervenu et lui ai donné quelques rounds, et ce n'est jamais facile de travailler avec Richard – c'est un poids lourd qui se bat dans la division cruiserweight », a déclaré Clarke. « Ce sont toujours de bons rounds, il est très vif et très concentré pour sa chance au titre mondial.

« J'ai l'impression que beaucoup de bons combattants, passés et présents, réussissent toujours bien quand ils ont quelqu'un dans et autour de leur poids dans le gymnase parce que vous avez cet avantage compétitif et vous avez ce flux constant de, pas des combats durs, mais nous faisons beaucoup de choses.

« Plutôt que de frapper le sac tout le temps, il vaut mieux travailler les uns avec les autres et avec une vraie personne qui va vous riposter.

« Nous faisons beaucoup de choses entre les camps où il s'agit simplement de s'habituer et de se familiariser avec le fait d'être sur le ring et de faire des rondes. Parfois, ce ne sont même pas des rondes, moi et Richard avons déjà fait des séances d'entraînement de 45 minutes où vous n'essayez pas de s'entre-tuer, juste travailler sur des petites choses et se donner des scénarios, c'est très bien et très bénéfique. »

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Regardez Chris Billam-Smith défendre son titre mondial WBO cruiserweight contre Richard Riakporhe au Selhurst Park du Crystal Palace, en direct sur Sporever le samedi 15 juin ; Diffusez le combat avec MAINTENANT – pas de contrat, annulez à tout moment