Rapport de dépistage : la qualité de la star de Benjamin Sesko signifie que la Slovénie ne sera pas présente à l'Euro 2024 en Allemagne

Matjaz Kek n'a remporté qu'une seule sélection pour la Slovénie en tant que joueur, mais lors de deux mandats en tant qu'entraîneur de l'équipe nationale, l'ancien défenseur de Maribor a une présence bien plus significative.

La victoire contre l'Algérie à la Coupe du monde 2010 est leur seul succès dans un tournoi majeur et a été dirigée par Kek, qui a entamé son deuxième mandat en 2018 et a organisé la dernière qualification.

La participation à l'Allemagne ne marquera que le quatrième tournoi international majeur pour l'ancienne république yougoslave, qui joue en tant qu'entité indépendante depuis 1992.

Outre l'Euro 2000, où elle a fait match nul et perdu l'autre en phase de groupes, la Slovénie s'est également qualifiée pour la Coupe du monde en 2002 et 2010, mais n'a pas encore dépassé la phase de groupes.

Cette fois-ci, ils espèrent avoir plus d'impact dans le groupe C où ils rencontreront leurs rivaux de qualification, le Danemark, d'abord à Stuttgart le 16 juin, puis la Serbie et l'Angleterre, finaliste de l'Euro 2020.

« Nous sommes une équipe nationale relativement jeune et le potentiel est énorme », a déclaré Kek aux médias. « Il y a un certain nombre de joueurs qui sont passés par les rangs des jeunes et qui sont déjà des habitués seniors.

« Jaka Bijol est devenu un joueur fantastique, [as has Adam] Gnezda Cerin. Cela laisse penser qu'il ne faudra pas attendre encore 24 ans, voire 12 à 13 ans, pour se qualifier pour notre prochaine grande compétition.

« Je suis convaincu que la Slovénie ne sera pas [Euro 2024] faire du tourisme. Nous n'y allons pas en touristes. Nous y allons pour rivaliser. Je veux que les gars soient compétitifs et ils adopteront cette attitude. Pourquoi ne devrions-nous pas penser à passer la phase de groupes ? »

Comment se sont-ils qualifiés pour l’Euro 2024 ?

La Slovénie a profité d'un tirage au sort favorable lors des éliminatoires d'Allemagne 2024 pour accéder à son deuxième Championnat d'Europe, 24 ans après sa première participation au tournoi.

Ils n'ont perdu que deux fois en terminant deuxième du groupe H, à égalité de points derrière le Danemark et devant la Finlande, le Kazakhstan, l'Irlande du Nord et Saint-Marin, pour réserver une place en finale.

La Slovénie a récolté sept victoires et 22 points lors des qualifications, deux records pour elle dans une campagne de qualification pour un tournoi majeur.

Quels sont les principaux acteurs de la Slovénie ?

Kek, 62 ans, dirige une équipe avec peu d'expérience, à l'exception du capitaine et gardien Jan Oblak, mais avec plusieurs espoirs passionnants.

Le meilleur du lot est l'attaquant de 20 ans Benjamin Sesko, auteur de cinq buts lors de la campagne de qualification.

« C'est l'attaquant moderne par excellence. Je ne sais pas où il jouera la saison prochaine, c'est lui qui décidera mais pour l'instant, je vais profiter de lui cet été », a déclaré Kek aux journalistes italiens.

« Nous parlons d'un avant-centre physiquement fort qui a fait de grands progrès également techniquement, mois après mois.

« Il est venu à [the national team] quand il n'était qu'un garçon : un garçon de 17 ans, et depuis, je le vois devenir un homme. Il est devenu un élément très important de l’équipe. Malgré sa jeunesse, il porte une sorte d'énergie : le caractère d'un garçon appliqué qui s'entraînerait jour et nuit pour atteindre son objectif.

« De temps en temps, je dois l'arrêter un peu et le calmer : c'est juste l'énergie incroyable [that he has]. Il est comme un aimant, et tellement positif. Il est clair que sa sympathie et ses splendides apparitions publiques font comprendre aux petits garçons et aux petites filles qu'il y a beaucoup de travail, de formation et de sacrifices derrière cela. [success] ».

Oblak, 31 ans, est considéré comme l'un des meilleurs gardiens du football mondial et au cours de ses 10 saisons à l'Atletico Madrid, il a remporté la Ligue Europa et atteint la finale de la Ligue des champions. Mais c'est pour lui un premier tournoi majeur.

Quelles sont leurs chances d’atteindre les huitièmes de finale ?

Sortir du Groupe C représenterait un succès pour une équipe nationale sans surnom.

Un retour à l'Euro après une longue absence est une source de grande fierté pour les Slovènes et une victoire 2-0 contre le Portugal lors d'un match amical en mars aura incité les adversaires à s'asseoir et à en prendre note.

« Nous sommes heureux, ravis et fiers. C'est bien mérité pour cette génération de footballeurs ; ils ont redonné confiance dans le football slovène », a ajouté Kek.

Un retour triomphal aux Championnats d'Europe coïnciderait très probablement avec un tournoi réussi pour Sesko, qui a fourni deux passes décisives pour accompagner ces cinq buts en neuf matches de qualification – le plus grand nombre de buts et de passes décisives combinés parmi tous les joueurs slovènes.

Ces sept buts ont eu lieu lors de ses cinq matchs à domicile, il devra donc montrer qu'il peut produire le même résultat à l'étranger.

La bonne nouvelle est que le tournoi se déroule en Allemagne, où il exerce son métier avec le RB Leipzig.

L'attaquant de 21 ans a marqué 18 buts toutes compétitions confondues pour Leipzig la saison dernière, dont des buts lors de chacun des sept derniers matches de Bundesliga de la campagne.

Cela a suscité beaucoup d’intérêt de la part des clubs de Premier League, notamment Arsenal, Chelsea et Manchester United, mais l’incertitude entourant son avenir immédiat a été levée.

Sesko aurait eu une clause libératoire dans son accord qui l'aurait rendu disponible pour 55 millions de livres sterling jusqu'à la fin juin. Il a désormais signé un nouveau contrat avec le club de Bundesliga.

Des comparaisons ont été établies avec Erling Haaland, qui a également joué pour le Red Bull Salzberg avant de se lancer en Bundesliga, Haaland au Borussia Dortmund et Sesko à Leipzig.

Sesko s'est frayé un chemin dans le onze de départ de l'équipe allemande au cours de la seconde moitié de sa première saison, et ses 14 buts en 31 matches de championnat ont contribué à décrocher une place en Ligue des champions pour Leipzig.

L'attaquant, éligible pour jouer pour la Slovénie ou la Bosnie-Herzégovine – sa mère est née dans cette dernière – a marqué 11 buts en 28 matches internationaux depuis ses débuts en 2021.

Sesko a minimisé les comparaisons avec Haaland, tout en affirmant que son héros d'enfance était l'ancien attaquant suédois Zlatan Ibrahimovic, qui fait la même taille.

« Personnellement, je ne pense pas beaucoup aux comparaisons », a déclaré Sesko après avoir signé à Leipzig.

« Erling est un attaquant de classe mondiale. J'aime regarder ses matchs à la télévision et je fais évidemment attention à ce qu'il fait dans différentes situations du jeu, mais comme je l'ai déjà dit, je suis un type de joueur complètement différent. »

Vue de Slovénie : les fans ont de grandes attentes

Journaliste de football senior de Sporever Pierre Smith a parlé à Damir Krznar – qui est l'entraîneur principal du champion slovène Celje – sur les chances de succès du pays dans le tournoi.

« Ce n'est pas si courant d'atteindre un Euro ou une Coupe du Monde donc il y a une vraie euphorie », a déclaré Krznar. « Cela se ressent dans chaque ville de Slovénie. Ils croient vraiment en leur équipe. Le groupe est plutôt bon pour eux. Et le public attend beaucoup.

« Ils avaient le Danemark dans le groupe de qualification. Ce n'était certainement pas égal. Le Danemark, surtout au Danemark, avait une longueur d'avance, c'était la meilleure équipe. Mais en Slovénie, c'était un match nul, donc ils peuvent s'attendre à beaucoup.

« Ils attendent beaucoup du match contre la Serbie. Ils croient qu'ils peuvent dépasser le groupe et tout ce qui suit est un sacré bonus pour eux.

« La Slovénie est tactiquement et, en tant que groupe, une équipe dangereuse, c'est sûr. »

À quel système joueront-ils ?

« Tout au long des éliminatoires, ils ont joué en 4-4-2 », explique Krznar. « Cela fonctionne très bien. Défensivement, ils sont très stables, avec Oblak dans le but, avec une bonne structure. Chaque équipe a eu un problème avec eux dans les parties offensives. Ils sont donc très bons en défense et ils essaient de couper tout le jeu. de bonnes choses de la part de l'équipe adverse et ils y parviennent assez bien.

« Offensivement, ils sont rapides et depuis ce bloc défensif, ils peuvent être très dangereux. »

La Slovénie peut-elle exploiter le côté gauche de l'Angleterre ?

« Zan Karnicnik jouera à l'arrière droit », explique Krznar à propos de son défenseur de Celje. « Je l'utilise plutôt comme latéral gauche. C'est un excellent joueur en phase offensive. Défensivement, il peut avoir quelques problèmes mais c'est un gars très intelligent et il peut éviter les situations de face-à-face.

« Il est doué pour prendre des décisions quand il attaque et quand il recule, il attend du soutien, donc c'est un très bon joueur. Et ce qui est très bien pour lui, devant lui, en tant qu'ailier, il a [Petar] Stojanovic, qui est également à l'origine arrière latéral et c'est là qu'il joue en Italie pour la Sampdoria.

« Kek l'utilise en équipe nationale comme ailier. C'est donc une très bonne équipe avec Karnicnik et Stojanovic. Ils ont tous deux été très bons lors de la campagne de qualification. »

Fin de conte de fées pour Ilicic ?

Krznar a déjà entraîné Josip Ilicic pendant leur séjour ensemble à Maribor. Le joueur de 26 ans est réapparu après une période d'absence du jeu souffrant de dépression, jouant pour Maribor dans son pays natal, puis faisant un retour en tant que buteur en sélection internationale le mois dernier. Il fait désormais partie de la dernière équipe de 26 joueurs de son pays pour l'Euro 2024.

« Il est comme un nouveau printemps », a déclaré Krznar. « Il monte à nouveau. Excellent joueur. Tout le monde le connaît depuis l'Atalanta. C'est un grand joueur, un grand joueur, et ce printemps, il était certainement le joueur numéro un de toute la ligue. [Slovenian PrvaLiga for Maribor].

« Il a atteint un excellent niveau. Je suis très heureux pour lui. J'espère qu'il pourra être une très bonne surprise pour la Slovénie dans le tournoi car pour lui, 10 à 15 minutes suffisent pour résoudre le match.

« Sa qualité individuelle est peut-être celle du top 20 dans toute l'Europe. Il s'agit uniquement de physique, de timing, mais c'est aussi un gars très intelligent. Tactiquement, un gars très intelligent. Bon en finition mais encore plus en passes décisives. « .

Équipe complète de Slovénie

Gardiens de but : Jan Oblak (Atletico Madrid), Vid Belec (APOEL), Igor Vekic (Vejle).

Défenseurs : Petar Stojanovic (Sampdoria), Jaka Bijol (Udinese), Miha Blazic (Lech Poznan), Jure Balkovec (Alanyaspor), Zan Karnicnik (Celje), David Brekalo (Orlando City), Erik Janza (Gornik Zabrze), Vanja Drkusic (Sotchi) .

Milieu de terrain : Timi Max Elsnik (Olimpija Ljubljana), Jasmin Kurtic (Sudtirol), Benjamin Verbic (Panathinaikos), Sandi Lovric (Udinese), Adam Gnezda Cerin (Panathinaikos), Jon Gorenc Stankovic (Sturm Graz), Tomi Horvat (Sturm Graz), Adrian Zeljkovic (Spartak Trnava), Nino Zugelj (Bodo/Glimt).

Avants : Josip Ilicic (Maribor), Andraz Sporar (Panathinaikos), Benjamin Sesko (RB Leipzig), Zan Celar (Lugano), Jan Mlakar (Pise), Zan Vipotnik (Bordeaux).