Lewis Hamilton vise la victoire au GP d’Espagne après une « belle » troisième en qualifications

Lewis Hamilton a déclaré que le retour de Mercedes en tête de la grille de F1 avait été « longtemps » après avoir verrouillé la deuxième ligne au Grand Prix d’Espagne et qu’il a obtenu le meilleur résultat de qualification de sa saison décevante.

Le septuple champion du monde débutera dans le top quatre pour la première fois en 15 courses et n’exclut pas ce qui serait une première victoire en course depuis décembre 2021.

Hamilton s’est qualifié dans ce qu’il a qualifié de « belle » troisième position, juste derrière le poleman Lando Norris et le deuxième Max Verstappen, pour la longue course jusqu’au premier virage du Circuit de Barcelone-Catalogne de la course de 14 heures dimanche.

Il a également surqualifié son équipier George Russell – qui a décroché la pole la dernière fois au Canada dans le premier exemple significatif d’une renaissance tardive de Mercedes – pour la deuxième fois seulement cette saison. Avec Hamilton 0,002 seconde plus rapide que le jeune Britannique, ils débutent ensemble une course dans le top quatre pour la première fois depuis le Grand Prix du Qatar en octobre dernier.

« Cela a pris beaucoup de temps pour nous en tant qu’équipe », a déclaré Hamilton encouragé. Sporever F1.

« Pour nous, être dans cette position où nous obtenons un troisième et un quatrième et commençons à être plus constants dans ce domaine est énorme.

« Vraiment un grand merci à tout le monde de retour à l’usine, car c’est vraiment à tous ceux qui ont consacré des heures supplémentaires pour apporter des mises à niveau, apporter de nouvelles pièces, continuer à les rafraîchir.

« Concevoir et vraiment aider à faire avancer cette voiture dans la bonne direction. Cela devient de plus en plus agréable à conduire en tant que voiture de course. »

Hamilton, qui avait dominé la Q1 après un deuxième run avec des pneus neufs, puis terminé deuxième de la Q2, était à 0,2 seconde de Verstappen et Norris après les premiers tours de la Q3 décisive, mais l’écart s’est creusé à 0,318 seconde lors du dernier run. .

Néanmoins, le Britannique estime que le déficit réel de Mercedes était en réalité la moitié de ce montant si tout s’était parfaitement déroulé et reste donc pleinement optimiste pour une course où l’usure et la gestion des pneus seront essentielles pour décider de l’issue.

« Nous ne sommes pas très loin. Je pense qu’il y a trois dixièmes, je pense que le véritable écart est peut-être d’environ un dixième et demi », a-t-il ajouté.

« Je pense que Max est particulièrement rapide sur les longs relais, je pense que leur voiture est toujours en tête, tout comme probablement celle de Lando. Cependant, j’aborde demain pour essayer de gagner. »

« Nous sommes dans une situation magnifique. P3 est une bonne position pour commencer.

« Je pense que le long terme ne s’annonçait pas mal, donc j’espère que cela se traduira. Je pense que le début doit être secoué et cuit avec Lando peut-être.

« Je vais juste rester optimiste. »

S’exprimant lors de la conférence de presse post-qualification précédente, Hamilton a reconnu que se battre pour la victoire « serait très difficile », mais a suggéré que le fait que Mercedes ait ses deux voitures dans le top quatre pourrait s’avérer stratégiquement avantageux dans une course qui devrait se dérouler deux arrêts aux stands par voiture.

Oscar Piastri, le coéquipier de Norris chez McLaren, est neuvième tandis qu’un Perez, hors de forme, part 11e dans la deuxième Red Bull.

« Nous sommes deux, donc j’espère que nous pourrons appliquer la pression en tant qu’équipe sur les deux voitures devant afin de peut-être jouer quelque chose de stratégique et grimper lentement », a déclaré Hamilton.

« Je pense que tout est question de dégradation et de la façon dont vous prenez soin des pneus, donc nous ne le saurons pas avant d’aborder ce premier run. »

Russell déclare : Nous avons le rythme pour nous battre pour la victoire

Russell, quant à lui, a admis que l’écart final de trois dixièmes avec la première ligne était « probablement un peu mais plus important que prévu » après la promesse des séances précédentes du week-end.

« Je pense que nous pensions que (nous pouvions nous battre pour la pole), la voiture se sentait bien et, historiquement, nous avons bien réussi ici à Barcelone », a-t-il déclaré.

« Je pense que l’écart avec Lando et Max était probablement un peu plus grand que prévu.

« Je ne pense pas que Lewis et moi avons réalisé le tour parfait, nous avons fait de bons tours, mais sur une piste difficile comme celle-ci, il faut mettre les pneus dans la bonne fenêtre et trouver ces derniers dixièmes et c’est ce qui compte. Lando a réussi à le faire et nous non.

« P3 et P4 sont de très bons endroits pour se battre. »

Et concernant leurs perspectives de victoire, Russell – dont la quête de la victoire depuis la pole au Canada a été anéantie par des erreurs dans des conditions changeantes, a déclaré : « Je pense que nous avons le rythme pour nous battre avec Max et Lando pour la victoire. »

Ciel Calendrier du GP d’Espagne en direct de Sports F1

dimanche 23 juin
7h45 : Course 2 de la F1 Academy
9h : Course vedette F3
10h30 : Course vedette F2
12h30 : Dimanche Grand Prix : préparation du GP d’Espagne
14h : Le GRAND PRIX D’ESPAGNE
16h00 : Drapeau à damier : réaction du GP d’Espagne

La Formule 1 retourne en Europe alors que le championnat se déplace à Barcelone pour le Grand Prix d’Espagne et le début d’un triple rendez-vous. Regardez chaque séance sur le Circuit de Barcelone-Catalogne ce week-end, en direct sur Sporever F1. Diffusez chaque course de F1 et bien plus encore avec un abonnement NOW Sports Month – Pas de contrat, annulez à tout moment