Les Caldeonia Gladiators remportent une victoire spectaculaire au Trophée BBL | Mikiah Herbert Harrigan brille pour les London Lions lors du Trophée WBBL

Le panier à trois points de David Sloan a permis aux Caledonia Gladiators de sceller un triomphe spectaculaire en finale du Trophée BBL avec une victoire 73-70 sur les tenants du titre Cheshire Phoenix.

Les deux équipes étaient à égalité dans une finale en dents de scie à l’approche de la dernière seconde, mais avec la prolongation qui se profilait, Sloan a coupé vers l’intérieur et a trouvé un coéquipier avec une passe avant de prendre position dans le coin d’où il a réussi le tir gagnant.

Cela a permis aux Gladiators de remporter leur premier trophée depuis qu’ils ont remporté les éliminatoires de la BBL sous le nom des Scottish Rocks il y a 20 ans, et leur buteur victorieux a su dès qu’il a lancé ce tir que le trophée était le leur.

« Quand j’ai réussi à le retirer, j’ai su qu’il allait rentrer », a déclaré Sloan. « Nous sommes restés soudés en équipe et j’ai senti que nous méritions la victoire.

« C’est une sensation incroyable. Les mots ne peuvent pas expliquer ce que je ressens en ce moment, mais c’est une sensation incroyable d’être un champion. »

Jeremiah Bailey a été élu MVP après avoir mené la Caledonia avec 16 points et huit rebonds. Fahro Alihodzic et Aljami Durham ont également ajouté 12 points chacun.

Larry Austin Jr, Marcus Evans et Tahjai Teague ont chacun marqué 12 points pour Cheshire, avec Austin Jr récupérant également 10 rebonds, mais les détenteurs du trophée ont fini par être éliminés de manière angoissante.

Les Phoenix avaient une mince avance de 19-18 après le premier quart-temps et n’avaient que deux points d’avance à la mi-temps, mais les Gladiators ont renversé la situation pour conserver un avantage de 57-56 à l’entame du dernier quart-temps.

Le Cheshire menait 69-65 à 2 minutes et 22 secondes de la fin grâce à un tir à trois points de Will Neighbour. Mais les Gladiators ont su revenir avant de s’imposer dans des circonstances improbables, ce qui a enthousiasmé les supporters de l’Emirates Arena de Glasgow.

« On a pu voir tout au long du match que les fans étaient avec nous tout le temps et ils sont en partie la raison pour laquelle nous avons remporté la victoire », a déclaré Sloan.

« Quand on descendait, ils faisaient plus de bruit et ils nous maintenaient ensemble à la fin de la journée. »

Herbert Harrigan, le recordman des Lions, aide les Lions à atteindre la gloire

Plus tôt dans la journée, les 33 points de Mikiah Herbert Harrigan avaient aidé les London Lions à remporter un troisième triomphe consécutif au Trophée WBBL avec une victoire 81-70 sur les Leicester Riders.

Les deux équipes s’étaient rencontrées lors de la finale de la Coupe WBBL en janvier et une fois de plus, ce sont les Lions qui sont sortis vainqueurs pour conserver le trophée pour la troisième année consécutive.

Herbert Harrigan a montré la voie aux Lions avec ses points marqués, ainsi que ses sept rebonds et une passe décisive, mais le MVP final n’a pas tardé à féliciter ses camarades Lions.

« Je tiens à remercier mes coéquipiers », a déclaré Herbert-Harrigan. « Tout le monde contribue et chacun peut apporter sa contribution quand cela est nécessaire.

« J’ai eu le ballon dans de bonnes positions aujourd’hui et il tombait. Je suis fier de mon équipe. »

L’attaquante Herbert Harrigan a été soutenue par les 18 points de Holly Winterburn et les 10 points de Shanice Beckford-Norton. Ashley Arlen (22 points, 14 rebonds) a permis aux Riders de rester dans la course, avec Hannah Robb (17 points) et Fiona O’Dwyer (13 points, 10 rebonds).

Les Lions ont établi leur position au premier quart-temps pour établir une avance de 22-12, mais cette avance a été réduite à quatre points à la mi-temps lorsque les Riders les ont surclassés au deuxième quart-temps pour être menés 40-36 à la pause.

Londres a repris l’initiative au troisième quart-temps pour ouvrir une avance de 10 points et bien que le quatrième ait été beaucoup plus serré, Leicester n’a pas réussi à combler le déficit.

« Nous sommes déçus de cette défaite. Londres est une équipe incroyable », a déclaré Robb, l’arrière des Riders. « Nous pouvons néanmoins être fiers de notre performance et nous n’avons rien à nous reprocher. »