Interview exclusive de Danilo Orsi : l'attaquant vedette de Crawley Town explique son ascension inhabituelle de la non-Ligue à l'EFL

Danilo Orsi n’aurait jamais pensé qu’il deviendrait footballeur professionnel.

L'attaquant de Crawley a grandi dans le nord de Londres et a joué en dehors de la ligue avec Cockfosters alors qu'il terminait ses A-Levels. Il était en paix avec l'équilibre entre sa carrière semi-professionnelle et le travail informatique dans la ville qu'il s'apprêtait à commencer.

Jusqu’à ce qu’un coup de téléphone change tout.

« J'ai reçu un appel me demandant si je voulais partir en Amérique pendant six semaines et jouer dans un tournoi là-bas pour l'un de mes anciens entraîneurs », raconte-t-il. Sports aériens.

« C'est ma mère qui m'a poussé et m'a dit que si je devais travailler pour le reste de ma vie, j'allais en faire l'expérience.

« J'y suis allé, j'ai marqué quelques buts, gagné quelques tournois et une chose en a entraîné une autre. J'ai fini par y rester pendant trois ans et demi ! »

Aux États-Unis, il a étudié une licence en gestion d'entreprise au Eastern Florida State College (et a joué comme footballeur) et a passé du temps avec les U19 de Chivas USA et les U23 des Strikers de Fort Lauderdale.

Le légendaire attaquant brésilien Ronaldo faisait partie du groupe de propriété de ce dernier à l'époque, mais bien qu'Orsi n'ait pas été impliqué avec lui, il a rencontré un autre ancien international brésilien.

« [Ex-Man Utd midfielder] Kleberson faisait partie de l'équipe première à l'époque, donc j'ai eu un peu d'interaction avec lui, mais il y avait un peu de barrière linguistique lorsque nous jouions.

« C'était cool, à 100%, surtout à l'époque où je ne pensais pas faire carrière dans le football. Le voir au quotidien et ce qu'il faisait m'a vraiment ouvert les yeux et j'en ai beaucoup appris.

« C'était une expérience fantastique, non seulement sur le terrain mais aussi en dehors. Cela m'a aidé à développer mon caractère. J'avais 19 ans quand je suis arrivé là-bas, donc cela m'a fait grandir beaucoup plus vite et je me suis fait des amis. pour la vie. »

Orsi est rentré chez lui au Royaume-Uni en 2018 et est revenu sur la scène hors championnat avec East Thurrock United, Hungerford Town, Hampton & Richmond et Maidenhead United, tout en travaillant également pour l'entreprise de plomberie de son oncle pendant ses jours de congé.

Lors de sa première saison en Ligue nationale dans le dernier de ces quatre clubs, il a marqué 19 buts en 39 matchs et a rejoint Harrogate en Ligue 2 à l'été 2021, qu'il décrit comme son « moment le plus fier ».

« Voir les visages de ma famille sachant que j'avais enfin réalisé ce que nous voulions tous que je réalise était vraiment spécial », ajoute-t-il.

À ce stade de l'interview, c'est généralement le journaliste – un peu paresseusement – qui demande au joueur s'il s'inspire de l'ascension de Jamie Vardy de la Northern Premier League à la Premier League en seulement six saisons.

Mais c’est en réalité Orsi qui soulève le sujet à cette occasion. Il a de grandes ambitions.

« En tant que fan d'Arsenal, j'admirais Thierry Henry et ce qu'il a fait, mais, plus récemment, je dirais probablement Vardy et ce qu'il a réussi à faire au cours des 10 dernières années.

« Il a été l'un des premiers à vraiment démarrer et à gravir les échelons après être venu de hors-ligue. Même si nos matchs sont légèrement différents, j'ai pensé à reproduire ce qu'il a fait et à essayer de démarrer le plus haut possible. .

« Cela m'a donné beaucoup d'inspiration et, quand je jouais hors championnat, dans ma tête, il s'agissait d'être le plus à temps possible possible, sachant que si je faisais bien les choses, j'aurais une chance de démarrer. à travers les ligues. »

Après Harrogate – et un prêt d'une demi-saison à Boreham Wood – il a passé la saison dernière à Grimsby, où il est juste de dire qu'il a joué un petit rôle dans la ligue, ne faisant que cinq départs tout au long de la saison.

Il a cependant joué un rôle important dans la course historique des Mariners aux quarts de finale de la FA Cup, marquant une fois et fournissant trois passes décisives en cinq sorties, alors qu'ils évincaient Luton et Southampton, avant d'être abattus par une défaite 5-0 à l'extérieur. Brighton.

Au cours de l'été, Crawley a signé l'attaquant pour un montant non divulgué et il a immédiatement reçu le maillot n°9, ce qui illustrait le fait que le manager Scott Lindsey était prêt à lui donner la chance d'impressionner qu'il n'avait peut-être pas eu à Grimsby.

Lors d'une conférence de presse avant le match d'ouverture des barrages des Reds contre MK Dons, Lindsey a déclaré qu'il « passerait à travers un mur de briques » pour Orsi, qui insiste sur le fait que toute l'équipe ferait de même pour son patron.

« C'est ce genre de personne et il a construit ce lien avec nous », dit Orsi.

« La façon dont il veut jouer me convient parfaitement et il a un groupe fantastique avec lui, tout le monde veut toujours vous aider. J'ai fait beaucoup de travail avec [first team coach] Carl Laraman cette année dans et autour de la surface, ce qui m'a mis en confiance.

« En tant qu'attaquant, quand vous savez que vous allez avoir une série de matchs pour marquer des buts, vous n'avez pas à craindre que si vous ne marquez pas, vous allez être traîné et vous êtes je ne jouerai pas au prochain.

« Au début de la saison, j'ai raté une occasion à Swindon et nous avons perdu le match. Lundi matin, il m'a tiré et m'a dit de ne pas m'inquiéter. Il voyait que je m'en voulais, mais J'étais en mesure de marquer, donc il n'allait pas me laisser tomber pour ça.

« C'est à ce moment-là que j'ai vraiment démarré et que je me suis mis en forme de but à partir de là. »

Orsi a du mal à cacher sa fierté lorsqu'on lui rappelle ses 28 buts dans toutes les compétitions jusqu'à présent cette saison, qui se sont présentés sous la forme de 24 buts et quatre passes décisives à ce jour.

Il est particulièrement heureux étant donné que le service d'abonnement LEGO Brick Borrow a fait un don de 50 £ à la Crawley Town Community Foundation chaque fois qu'il a marqué et organisé sa célébration « Ors-ing Around ».

C'est l'une des actions qui lui ont valu d'être nommé champion de la communauté PFA de Crawley pour 2023/24.

« J'ai toujours dit en grandissant que si je devenais footballeur professionnel, la première chose que je voulais faire était d'aider la communauté, d'aider les garçons qui essaient de se mettre à la place dans laquelle je suis maintenant », a-t-il déclaré. ajoute.

« J'ai fait quelques séances de coaching avec les garçons de la communauté et je leur ai dit que ce n'était pas grave si vous n'aviez pas joué au football universitaire parce que je ne l'ai pas fait et que je suis capable de vivre mon rêve, donc il n'y a aucune raison pour qu'ils ne peut pas. »

Personne n’est plus heureux de le voir vivre ce rêve que sa famille. Il est à moitié italien et ces liens étroits comptent beaucoup.

« Les garçons en plaisantent beaucoup car j'en ai normalement une vingtaine dans les tribunes !

« Ils ne sont qu'à une heure environ, donc ils descendent tous et, comme c'est une grande famille italienne, ils sont nombreux !

« Je vais chez mes grands-parents le dimanche et mon grand-père me fait habituellement un débriefing ! Les avoir ici et les voir apprécier ça me fait aussi sourire. »

Il y aura forcément un débriefing ce dimanche, même s'il devra peut-être être retardé, en fonction du résultat de la finale des barrages de la Sky Bet League Two entre Crawley et Crewe à Wembley, qui est en direct. Sporever Football.

Orsi a eu une soirée relativement calme lorsque l'équipe de Lindsey a battu MK Dons 3-0 au match aller, mais a été la vedette avec un triplé au match retour, qui a finalement conduit à une démolition globale de 8-1.

Il a désormais marqué plus de buts en une seule saison que n'importe quel autre joueur de Crawley depuis sa première promotion dans l'EFL en 2011.

« La façon dont nous avons joué les deux derniers matches montre que nous sommes une véritable équipe de football et que nous nous créons des occasions », a-t-il déclaré rayonnant lorsqu'il s'est entretenu avec Sports aériens peu après le coup de sifflet final.

« Hier soir, je rêvais de marquer un triplé ! C'est ce que tu veux. En grandissant, tu rêves de jouer sur Sports aériens et dire non seulement que j'ai joué dessus, mais aussi marquer un triplé, signifie que c'est un grand jour pour moi et plus encore pour ma famille.

« Nous allons aborder la finale en pleine confiance. Nous savons comment nous jouons et nous avons enfin commencé à croire à quel point nous sommes bons. »

Le prochain chapitre de la brillante histoire de Danilo Orsi est sur le point d’être écrit.

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