Exclusivité Harry Maguire : le défenseur anglais sur les leçons apprises et son ambition de remporter l'Euro 2024 cet été

« Cela signifierait absolument tout… »

Harry Maguire a répondu avec un sourire lorsqu'on lui a demandé ce que cela signifierait pour lui de remporter l'Euro cet été.

« Nous n'avons pas soulevé de trophée depuis très, très longtemps, mais nous en avons été proches. »

Il y a peu de joueurs mieux placés que le défenseur central de Manchester United pour réfléchir aux succès relatifs de l'Angleterre lors des récents tournois sous la direction de Gareth Southgate.

Maguire a été une figure centrale des trois derniers tournois de l'Angleterre au cours desquels ils ont atteint une demi-finale, une finale et un quart de finale.

Mais revenons en 2018, avant la Coupe du monde en Russie, et c'était une Angleterre différente.

Une Angleterre sans attentes, avec une ambiance presque joyeuse à croire que ce serait un autre tournoi voué à l'échec.

« C'était un nouveau groupe en 2018 », a déclaré Maguire en s'asseyant avec Actualités Sporever.

« Gareth était au début de la construction de quelque chose. L'attente était probablement simplement de sortir du groupe, mais nous avons très bien joué dans ce tournoi et nous avons posé de bonnes bases.

« C'était une période formidable pour moi, une période où j'ai probablement gravi un échelon en termes de jeu au plus haut niveau du football et ce fut une période incroyable. »

L'Angleterre a finalement perdu contre la Croatie en demi-finale, mais comme Maguire y a fait allusion, une création d'optimisme sans filtre est venue de cette compétition et les attentes autour de cette équipe anglaise ont continué de croître.

Désormais, ils se rendront en Allemagne avec une série impressionnante de performances en tournoi derrière eux, avec un manager en qui les joueurs ont sans aucun doute confiance, tout en embrassant également l'étiquette d'être l'une des équipes les plus fortes de la compétition.

Maguire a expliqué : « Il a fait beaucoup de petites choses, il savait à quel point il était important de rassembler le groupe, de faire profiter tout le monde des camps, de donner envie à chacun de jouer pour son pays – et bien sûr, c'est comme ça que ça devrait être.

« C'est le bon moment pour être un joueur anglais, nous sentons que nous sommes dans un bon moment et c'est un tournoi que j'attends avec impatience. Nous y allons pour gagner. »

Maguire : Les tournois de football sont une question de « moments »

L'Angleterre semble avoir les bases pour remporter la compétition. Les fondations ont été construites lors de tournois précédents sous Southgate.

« C'est le bon moment pour être un joueur anglais », a déclaré Maguire. De toute évidence, l’atmosphère au sein de l’équipe et les expériences qu’ils ont partagées au cours des années passées ont gélifié ce groupe d’une manière différente des équipes anglaises du passé.

Cependant, s’il y a un défaut pour cette équipe anglaise sous Southgate – dans les plus grandes occasions, lors des plus grandes rencontres – elle a échoué de peu.

L'empathie est cependant là pour l'Angleterre : lors des trois dernières compétitions, elle a perdu face aux finalistes (Croatie 2018, France 2022) ou aux futurs vainqueurs (Italie 2021).

Mais si cette équipe anglaise veut créer son propre héritage et sa propre histoire, comment peuvent-elles offrir un résultat différent cette fois-ci par rapport aux défaites déchirantes précédentes ?

« Je pense que les trois matchs que nous avons perdus dans ces tournois auraient pu se dérouler dans un sens ou dans l'autre », a déclaré Maguire.

« Jouer un tournoi est totalement différent de jouer au football en championnat. Cela se construit sur des moments et vous devez vous assurer d'être présent dans le jeu pour laisser les moments prendre le dessus.

« C'est là que vos grands joueurs viennent jouer et produire ces moments magiques.

« Vous devez simplement vous assurer que vous êtes là pour réussir et performer ce jour-là pour vous donner une opportunité de gagner. »

Jude Bellingham et gagner l'Euro

Cette équipe anglaise compte de nombreuses stars, qu'il s'agisse du capitaine Harry Kane, des quatre vainqueurs consécutifs de Premier League Phil Foden et Kyle Walker ou du jeune talent émergent de Kobbie Mainoo, qui a mis un joueur de- performance du match en finale de la FA Cup.

Mais peut-être qu’aucun joueur anglais n’a connu une saison plus marquante pour son club que Jude Bellingham.

On s'attendait à ce qu'il ait besoin de temps pour s'installer au Real Madrid, mais il est devenu une figure clé du Bernabeau, marquant 19 buts et fournissant six passes décisives alors qu'ils récupéraient le titre de la Liga.

« Jude est un joueur incroyable, un vrai grand leader, une grande personnalité et évidemment très talentueux sur le terrain », a déclaré Maguire.

« Je ne peux pas parler assez élogieusement de Jude, il est venu en Angleterre et je savais en une ou deux séances comment il irait.

« Je suis retourné dans mon club et je leur ai tout dit sur lui, mais il a pris un chemin différent et il a très bien réussi avec le Real Madrid. Je savais qu'il le ferait quand il a signé là-bas et que cela continue longtemps. »

Les statistiques de Bellingham sont assez impressionnantes pour sa première saison au Real Madrid, et pendant que Maguire parle, il porte l'un des vêtements spécialisés. STATSports des gilets qui collectent une énorme quantité de données pour surveiller les performances d’entraînement et la charge de travail.

Alors que les statistiques occupent une place de plus en plus importante dans le football, on se demande à quel point un footballeur y prête attention.

Maguire a déclaré : « Oui, surtout ces dernières années, le football est une question de statistiques.

« Je pense que cela se voit dans les statistiques de course – chaque club de football les analyse dans les moindres détails maintenant – c'est donc une partie importante du jeu.

« Je pense que vous pouvez voir une corrélation avec votre course dans les matchs que vous gagnez, en particulier avec nous à Manchester United. Chaque club de football le surveillera pour maximiser vos performances. »

Harry Maguire s'est entretenu avec Sporever dans son rôle d'ambassadeur de la société de données de performances GPS STATSports.

Calendrier de l'Angleterre avant l'Euro 2024

Lundi 3 juin : Angleterre contre Bosnie-Herzégovine – coup d'envoi à 19h45

Vendredi 7 juin : Angleterre contre Islande – coup d'envoi à 19h45

Calendrier de l'Angleterre pour l'Euro 2024

Dimanche 16 juin – Groupe C : Serbie vs Angleterre (Arena AufSchalke, Gelsenkirchen – coup d'envoi à 20h, heure du Royaume-Uni)

Jeudi 20 juin – Groupe C : Danemark contre Angleterre (Waldstadion, Francfort – coup d'envoi à 17h, heure du Royaume-Uni)

Mardi 25 juin – Groupe C : Angleterre vs Slovénie (RheinEnergieStadion, Cologne – coup d'envoi à 20h, heure du Royaume-Uni)

Les dates clés de l’Euro 2024

14 juin 2024 : match d'ouverture de l'Euro 2024, Allianz Arena (Munich)
30 juin – 2 juillet : huitièmes de finale
5-6 juillet : quarts de finale
9-10 juillet 2024 : Demi-finales
14 juillet 2024 : Finale de l'Euro 2024, Olympiastadion (Berlin)