Carnet du journaliste écossais : l’équipe de Steve Clarke doit montrer qu’elle n’est pas seulement à l’Euro 2024 pour faire de la figuration

L’Écosse est toujours à la fête et a une chance de se qualifier pour les huitièmes de finale. Elle s’est donnée cette chance après une performance et un résultat améliorés contre la Suisse.

C’est un match que l’Écosse estimerait qu’elle aurait pu gagner, mais qu’elle aurait également pu perdre, compte tenu des occasions qu’avaient les Suisses. Le nul 1-1 leur donne de quoi s’appuyer.

Ce n’était pas l’Écosse passive qui a permis à l’Allemagne de diriger les débats à Munich, mais une équipe qui a marqué tôt et a pris pied dans le match. Ils étaient davantage sur le ballon en seconde période et ont touché le poteau.

Steve Clarke sait que son équipe peut et doit s’améliorer avant ce match crucial contre la Hongrie, mais l’ambiance est bien meilleure maintenant par rapport aux retombées du match contre l’Allemagne.

Dès le début, lorsque « Fleur d’Écosse » a été remportée par l’armée tartan et l’équipe, on pouvait sentir qu’ils étaient prêts à le prouver et qu’ils avaient quelque chose à prouver. Le bruit était incroyable et si vous ne parvenez pas à vous en inspirer, alors il y a quelque chose qui ne va pas.

Quel début lorsque l’effort dévié de Scott McTominay a touché le fond des filets ; Le chaos s’est ensuivi dans les tribunes. La frustration était que la Suisse revenait immédiatement dans le match et égalisait grâce au magnifique but de Xherdan Shaqiri après qu’une passe tardive d’Anthony Ralston l’ait bien préparé.

L’Écosse doit mettre un terme à son jeu bâclé dimanche, mais il faut reconnaître que Ralston a continué. Vous ne pouviez pas remettre en question ses efforts.

Le coup dur, cependant, a été la blessure de Kieran Tierney. Il a été allongé sur une civière et va désormais rater le reste du tournoi, aussi long que cela puisse être pour l’Écosse.

La blessure de Tierney ouvre la possibilité à Clarke de changer de formation. Au début de son règne, il a dû peaufiner les choses pour s’adapter à la fois à Tierney et au capitaine Andrew Robertson, et les trois arrières ont travaillé avec Tierney à l’arrière central gauche et Robertson à l’arrière gauche.

Lors de la campagne réussie de la Ligue des Nations, le coach écossais est revenu à quatre arrières en raison de blessures et l’a essayé lors des matchs de préparation du tournoi. Je m’attends toujours à ce que Clarke aille avec les trois derniers et Scott McKenna n’a pas fait de mal en remplaçant Tierney vers l’heure de jeu à Cologne.

L’Écosse a encore besoin de marquer des buts, les deux buts de ce tournoi étant un but contre son camp et un tir qui a été dévié massivement. Ils comptent tous mais on ne peut pas compter tout le temps sur des coups de fortune comme celui-là.

La Hongrie a également quelque chose à prouver, ayant perdu ses deux matches jusqu’à présent. Leurs grands joueurs n’ont pas encore eu l’impact escompté, mais des signes sont apparus en seconde période contre la Suisse et contre l’Allemagne indiquant qu’ils constitueraient une menace pour l’Écosse.

Clarke a parlé de quatre points comme objectif magique et une victoire permettra à l’Écosse d’atteindre ce total. Lors des deux Euros précédents, cela a suffi pour se qualifier comme l’une des meilleures équipes classées troisièmes et avoir ainsi toutes les chances de progresser.

Ce serait historique et mettrait de côté le fait que l’Écosse n’a jamais progressé auparavant. La Hongrie pourrait potentiellement se qualifier avec trois points, mais doit gagner avec une marge raisonnable pour annuler sa différence de buts de -4.

À l’Euro 2020, l’Écosse n’a pas semblé se remettre des efforts du match nul à Wembley lors de la deuxième journée, au moment où la Croatie est arrivée à Hampden Park, elle avait l’air en longues jambes et fatiguée. Cette fois-ci, l’entraîneur-chef adjoint John Carver a parlé de tirer les leçons de la charge qu’ils imposent aux joueurs.

Étant donné que l’Écosse a dû jouer trois matchs lors des qualifications pour la Coupe du monde et des matchs de la Ligue des Nations, c’est quelque chose qu’elle devrait être en mesure de mieux gérer.

Ils ont une chance de gloire, il est donc temps de montrer à l’Europe que les Écossais ne se contentent pas d’inventer des chiffres sur et en dehors du terrain.

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