Bukayo Saka exorcise les démons des penaltys anglais contre la Suisse : « J’ai cru en moi »

Bukayo Saka a déclaré qu’il avait confiance en lui-même alors qu’il couronnait une performance de joueur du match en marquant lors de la victoire de l’Angleterre aux tirs au but contre la Suisse lors de l’Euro 2024, bannissant ainsi ses démons des pénalités d’il y a trois ans.

Non seulement Saka a égalisé pour l’Angleterre avec une belle frappe individuelle pour annuler l’ouverture du score de Breel Embolo – pour porter le score à 1-1 et amener le match en prolongation – mais il a également tiré le troisième des cinq penaltys qui ont tous été marqués par l’équipe de Gareth Southgate pour assurer une victoire 5-3 aux tirs au but et une confrontation en demi-finale avec les Pays-Bas.

Saka était l’un des trois joueurs qui ont raté leur penalty lors de la défaite en finale de l’Euro 2020 contre l’Italie à Wembley en juillet 2021 et, tout comme Marcus Rashford et Jadon Sancho, qui étaient les autres tireurs qui ont raté leur tir à 12 mètres, a été victime d’abus racistes en ligne par la suite.

Depuis lors, l’attaquant d’Arsenal, âgé de 22 ans, est devenu un joueur clé pour son club et son pays, marquant 10 des 11 penaltys qu’il a tirés pour les Gunners après cette expérience pénible.

« Je pense que pour moi, c’est quelque chose que j’accepte », a-t-il déclaré à propos de l’exorcisation de ses démons.

« On peut échouer une fois, mais on a le choix de se remettre dans cette situation ou non. Je suis un gars qui va se mettre dans cette situation. J’ai cru en moi. »

« Quand j’ai vu la balle toucher le filet, j’étais un homme très heureux.

« Je ne vais pas me concentrer sur le passé. C’est fait. Je peux seulement me concentrer sur le présent et sur le fait de tirer un penalty.

« Bien sûr, je sais qu’il y a beaucoup de gens nerveux qui regardent, y compris ma famille et le public. Mais j’ai gardé mon sang-froid et j’ai marqué. »

« Encore deux jeux pour changer nos vies »

Alors que Saka est le tireur de penalty habituel d’Arsenal, Southgate a désormais l’embarras du choix sur penalty puisque Cole Palmer et Ivan Toney sont également les tireurs de premier choix de facto de Chelsea et Brentford respectivement et tous deux ont converti à Düsseldorf.

Jude Bellingham et Trent Alexander-Arnold ont réalisé une séance de tirs au but parfaite pour l’Angleterre, avec l’arrêt de Jordan Pickford face au défenseur de Manchester City Manuel Akanji faisant la différence.

« Pour ma part, je crois que nous avons certains des meilleurs preneurs de la Premier League et du monde », a ajouté Saka.

« Nous en avions déjà parlé, si on devait aller aux tirs au but, on serait plutôt confiants. Je suis content que nous l’ayons montré, nous avons marqué cinq buts sur cinq. Nous sommes qualifiés pour le prochain tour.

« Nous savons qu’il nous reste encore deux matchs avant de pouvoir changer notre vie et écrire l’histoire. Nous sommes vraiment concentrés là-dessus. »

Kane fait l’éloge de la mentalité de Saka

Le capitaine anglais Harry Kane sur la performance de Saka contre la Suisse :

« Quelle performance dans tout le match [from Saka].

« Jouant à un poste où il avait déjà joué mais auquel il n’était pas habitué, il était notre véritable exutoire avec le ballon.

« Il leur a posé des problèmes tout au long du match et a marqué le but qu’il méritait pleinement grâce à une finition fantastique. Il nous a remis dans le match quand nous en avions le plus besoin. Mais aussi sans ballon, le travail qu’il a fourni, les changements de vitesse qu’il a effectués, les blocages et les tacles jusqu’à la 120e minute.

« Il a ensuite fait un pas en avant dans la séance de tirs au but comme il l’a fait. Je connais sa mentalité et je sais qu’il serait à l’aise dans cette situation, malgré ce qui s’est passé dans le passé.

« Il se prépare très bien pour des moments comme celui-là et il l’a exécuté à la perfection. C’était une soirée fantastique pour lui et il le mérite pleinement. »

« Saka était le meilleur joueur sur le terrain »

Kaveh Solhekol, journaliste en chef de Sporever :

« Saka a été absolument brillant. Il était le meilleur joueur sur le terrain, même avant le penalty et l’histoire de la rédemption autour de son penalty.

« Pendant le temps réglementaire et la prolongation, il a été exceptionnel.

« On lui a demandé de jouer au poste de latéral droit. Ce n’est pas son poste de prédilection mais il n’a pas fait une seule faute.

« En attaque, il était direct, son premier contact était exceptionnel et le ballon semblait lui coller aux pieds. Il n’avait pas vraiment besoin de défendre car, pendant la majeure partie du match, c’était lui qui menaçait son adversaire. Mais, quand il devait défendre, il faisait du très bon travail.

« C’était une démonstration d’action de sa part et elle a été couronnée par un but marqué par Arsenal alors qu’il recevait le ballon de Declan Rice avant que le milieu de terrain ne fasse une bonne course de leurre qui a juste ouvert l’espace pour Saka.

« Ensuite, il y a eu la séance de tirs au but. Quand Saka s’est avancé pour tirer son penalty, je pense que tous les supporters anglais présents dans ce stade et tous ceux qui regardaient à la maison pensaient simplement à ce qui s’était passé il y a trois ans lorsqu’il avait raté la finale de l’Euro 2020 contre l’Italie et aux insultes racistes honteuses qu’il avait dû subir sur les réseaux sociaux. On espérait juste qu’il marque parce qu’on ne voulait pas revenir sur ce qui s’était passé. On ne voulait pas en reparler ni avoir à nouveau ce genre de problèmes.

« Heureusement, il était tellement cool et il était tellement calme. »

Saka montre son courage et sa qualité

Analyse de Nick Wright de Sporever :

L’Angleterre ne pourrait pas fêter sa place dans le dernier carré sans Saka. L’attaquant d’Arsenal, le joueur le plus dangereux de l’équipe d’Angleterre, même s’il évoluait au poste d’arrière latéral, a inscrit un but égalisateur époustouflant lors d’une prestation de joueur du match à Düsseldorf.

Mais ce qui est encore plus impressionnant, c’est sa volonté de prendre les devants et de tirer l’un des penaltys de l’Angleterre lors de la séance de tirs au but, seulement trois ans après le tir raté qui s’est avéré si coûteux en finale de l’Euro 2020. Et ce n’est pas tout, il l’a également converti, démontrant sa qualité et son courage pour aider l’Angleterre à franchir la ligne.

Qui affronte qui en demi-finale ?