Ben Whittaker lance un avertissement « effrayant » à Ezra Arenyeka tandis que Chris Billam-Smith prévoit de « choquer » Richard Riakporhe

Ben Whittaker, plein d'énergie, a averti son adversaire opportuniste Ezra Arenyeka de se préparer à une soirée effrayante en promettant de voler la vedette lorsque les deux hommes entreront en collision à Selhurst Park samedi.

« Mignon » était le mot utilisé par Whittaker pour décrire l'ironie du chirurgien face au (bientôt) docteur Arenyeka, qui travaillait sur sa thèse de doctorat pendant son camp d'entraînement. Il prévoit d'être tout sauf mignon samedi.

Whittaker n'apprécie pas la facilité avec laquelle Arenyeka a réussi à s'assurer une place sur sa scène, ce dernier ayant percuté la conférence de presse de l'olympien avant son dernier combat contre Leon Willings afin d'appeler l'étoile montante britannique.

Il a un projet de démolition en tête.

« Vous verrez que je ne suis pas un undercard, je suis l'événement principal samedi », a déclaré Whittaker. « Chaque fois que vous vous dirigez vers le ring, sachez que ça va devenir de plus en plus effrayant.

« Quand vous enveloppez vos mains, respirez profondément, quand vous attachez vos bottes et enfilez votre short, cela deviendra plus effrayant, ce n'est pas grave.

« Je vais vous faire faire quelques tours, ce sera douloureux, chaque fois que vous trébucherez, je viendrai vous relever, mais ne vous inquiétez pas, ce sera fini avant que vous ne vous en rendiez compte.

« Il a une fiche de 12-0, 10 KO, plus de KO que de combats, mais vous verrez pourquoi je suis différent de ces gars-là. Il a parlé, samedi, il doit agir. »

Cela s'annonce comme la plus grande étape de la carrière d'Arenyeka, peut-être la plus grande qu'il ait jamais connue alors qu'il cherche à tirer le meilleur parti d'une opportunité surprise.

Bien qu'il ait déjà critiqué Whittaker pour son manque de respect envers ses adversaires avec son style de showboating, lui non plus ne se fait aucune illusion quant à l'énormité de la tâche qui l'attend.

« Un nouvel espoir des mi-lourds va naître, les fans britanniques vont se régaler », a-t-il déclaré jeudi. « Le fait d'avoir fait exploser une conférence de presse m'a amené ici aujourd'hui. Le travail acharné a été fait, j'ai une grande tâche à accomplir.

« C'est un grand combattant, un olympien, habile, qui a de bonnes compétences. J'ai une bonne puissance, ça va être un jeu de balle différent.

« Je me sens comme un enfant à Disney Land, c'est de cela que sont faits les rêves. J'ai hâte de jouer, de voir de quoi je suis fait et de voir de quoi Ben est fait. »

Le PDG de Boxxer, Ben Shalom, a fait allusion au fait qu'un grand titre pour Whittaker plus tard cette année devrait se dérouler comme prévu et il remporte samedi une autre victoire imposante.

Whittaker n'a pas connu une brillante carrière amateur et une représentation olympique pour prendre un adversaire à la légère, mais il sait que de plus grands jours l'attendent.

« Si je suis honnête, je suis de bonne humeur, quand vous avez ce sentiment, vous savez que quelque chose de spécial se passe », a-t-il déclaré.

« Il a saisi son opportunité, mais il a trop mordu. Sur le papier, il pourrait frapper, mais il y a des niveaux dans ce jeu pour une raison.

« Je suis toujours dans le futur, j'aime regarder le paysage mais si vous faites cela, vous oubliez le présent, il peut encore être dangereux donc je dois y aller et jouer. »

Billam-Smith : je profite de chaque instant

Adapté et démarré avec le titre mondial WBO cruiserweight en main, Chris Billam-Smith a fait preuve de confiance en réitérant son intention de conquérir le pouvoir de Richard Riakporhe lors de l'événement principal de ce week-end.

« Je crois que je vais l'arrêter au loin. Il va subir un choc », a déclaré le champion en titre.

Billam-Smith défend son titre pour la deuxième fois après avoir détrôné Lawrence Okolie pour devenir champion du monde à Bournemouth l'an dernier.

Il s'agissait d'une réponse catégorique à la défaite de sa première carrière contre Riakporhe en juillet 2019.

« L'expérience est primordiale, même l'expérience avant ce combat au stade où j'étais en tête d'affiche à la maison et où j'ai eu la grande occasion qui était l'expérience dont j'avais besoin.

« Je suis différent à bien des égards, (le premier combat) n'a absolument aucune importance, je le vois comme une personne différente, c'est presque comme il y a 20 ans en termes de boxe parce que je suis un combattant tellement différent.

« Cela a été un grand voyage depuis lors jusqu'à aujourd'hui, la croissance que j'ai eue est énorme. »

Un nouveau territoire arrive en territoire familier pour Riakporhe, sa première chance au titre mondial se déroulant dans le sud de Londres et au domicile de son bien-aimé Crystal Palace.

« C'est un privilège d'avoir ce soutien du sud de Londres où nous pouvons entrer en résonance les uns avec les autres, cela nous a nourris et cela nous a conditionnés pour ces moments, nous a donné un type de mentalité différent », a déclaré Riakporhe.

« C'est pourquoi nous disons que nous sommes faits d'une étoffe différente. Je reçois des gens au hasard qui disent 'Riche, je sais que tu le feras' parce qu'une fois que nous avons ces opportunités, nous les saisissons à deux mains.

« Je suis très excité, j'attends depuis très longtemps, j'ai faim et je suis prêt à me battre et à remporter ce titre, puis à en gagner d'autres. »

Billam-Smith et Riakporhe ont minimisé l'idée que leur premier combat donnerait une idée du résultat de samedi.

Mais Riakporhe sait qu'il peut frapper, et frapper fort. Il se dit prêt pour n'importe quelle version de Billam-Smith.

« La victoire est la chose la plus importante, je suis un puissant puncheur et je recherche les KO, je veux toujours finir à distance, c'est pourquoi les gens m'apprécient.

« Nous savons comment écorcher un chat, il existe de nombreuses façons différentes. »

Regardez Chris Billam-Smith défendre son titre mondial WBO cruiserweight contre Richard Riakporhe au Selhurst Park du Crystal Palace, en direct Sports aériens le samedi 15 juin ; ou Diffusez avec MAINTENANT