Andrea Kimi Antonelli pourrait faire une apparition en Formule 1 avant ses 18 ans après le changement de la FIA

L'Italien Andrea Kimi Antonelli pourrait faire une apparition en Formule 1 avant ses 18 ans après que l'instance dirigeante, la FIA, ait modifié les limites d'âge pour le permis de conduire en vigueur depuis les débuts de Max Verstappen à 17 ans en 2015.

Antonelli devrait remplacer Lewis Hamilton, sept fois champion du monde chez Ferrari, chez Mercedes à la fin de la saison, mais a également été lié au siège de Logan Sargeant chez Williams.

L'Italien, soutenu par Mercedes, participe actuellement à la Formule 2 et aura 18 ans le 25 août, ce qui l'exclut des six prochains week-ends de course.

Il y a eu des spéculations selon lesquelles Williams, ou Mercedes, propulsé par Mercedes, voudrait faire rouler Antonelli dans sa voiture lors des essais du vendredi avant cela sur des circuits européens qu'il connaît bien.

Le Code sportif international de la FIA stipulait auparavant que les pilotes devaient avoir au moins 18 ans et être titulaires d'un permis de conduire valide, une règle introduite après l'arrivée précoce du désormais triple champion Verstappen.

L'âge minimum pour obtenir un permis de conduire en Italie est de 18 ans, mais cette clause a été discrètement supprimée cette semaine dans le règlement de la FIA.

Une nouvelle clause stipule désormais que « à la seule discrétion de la FIA, un pilote jugé comme ayant récemment et régulièrement démontré des capacités et une maturité exceptionnelles dans les compétitions de voitures de formule monoplace peut se voir accorder une Super Licence à l'âge de 17 ans ».

Antonelli a déjà suffisamment de points dans les séries juniors pour se qualifier et a effectué des essais privés avec Mercedes sur des voitures de F1 plus anciennes, le plus récemment à Barcelone ce mois-ci.

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, a déclaré lors du Grand Prix du Canada la semaine dernière qu'il souhaitait se concentrer sur Antonelli pour l'avenir, bien qu'il ait également souligné qu'il ne voulait pas précipiter l'Italien.

« Nous voulons nous réinventer un peu à l'avenir et Kimi Antonelli y joue certainement un rôle », a déclaré l'Autrichien.

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